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Feb 26, 2020 2:21 AM ET

¿El futuro de los alimentos africanos recae realmente en los jóvenes agricultores?


iCrowd Newswire - Feb 26, 2020
 
 
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Los jóvenes agricultores y hermanos Prosper y el príncipe Chikwara están utilizando técnicas de agricultura de precisión en su granja de horticultura, a las afueras de Bulawayo, Zimbabue. Los expertos dicen que, a menos que Africa promueva a los agricultores nuevos e innovadores, el continente estará a merced de otras naciones por su seguridad alimentaria. Crédito: Busani Bafana/ IPS

IBADAN, Nigeria, 9 de enero de 2020 (IPS) – Africa pasará hambre o sobrevivirá en costosas importaciones de alimentos porque no está cultivando nuevos agricultores, según la investigación. Y el desafío sigue siendo entre los investigadores, los responsables políticos, los actores del sector público y privado para que los jóvenes africanos se interesen por la agricultura en un continente donde un número creciente de personas se acuestan hambrientas cada noche.

El Instituto Internacional de Agricultura Tropical(IITA),un instituto mundial de investigación que genera innovaciones agrícolas para hacer frente a los desafíos más apremiantes del hambre, la desnutrición y la pobreza de Africa, ha estado promoviendo durante mucho tiempo varios programas para atraer y mantener a los jóvenes en la agricultura.

Pero ha sido una orden alta convencer a los jóvenes de que la agricultura es la clave para crear alimentos y puestos de trabajo en Africa, dijo la Directora General de la IITA, Nteranya Sanginga, a IPS.

“He querido que los jóvenes definan de qué se trata la agricultura, para ellos la agricultura es dolor, penuria y pobreza”, dijo Sanginga. “Necesitamos transformar esa mentalidad y hacer que entiendan que la agricultura podría ser una fuente de riqueza, negocios y placer”.

En 2012, la institución puso en marcha el IITA Youth Agripreneur, un programa que otorga a 60 jóvenes para la formación en agricultura y emprendimiento en 24 centros de toda Africa cada año.

Sanginga dijo que a menos que Africa promueva a agricultores nuevos e innovadores, el continente estará a merced de otras regiones por su seguridad alimentaria.

En el corazón del desafío alimentario está la disminución de la piscina de trabajo. Los pequeños agricultores mantienen a Africa alimentada. La agricultura contribuye alrededor del 30 por ciento al PIB del continente, pero el sector se ve obstaculizado por la escasa productividad y la baja inversión y la edad media de un pequeño agricultor en Africa es de 60 años. Sin embargo,los agricultores no se están produciendo lo suficientemente rápido como para cerrar la brecha laboral en la producción agrícola.

La agricultura tiene una imagen negativa de no ser lo suficientemente atractiva para los jóvenes más ambiciosos y conocedores de la tecnología que prefieren apurarse en las zonas urbanas que convertirse en agricultores.

“Cuando proyectamos la agricultura como una oportunidad económica viable para los jóvenes, debemos decirles que es un proceso y que tienes que ensuciarte las manos”, dice Lawrence Afere (35), fundador de Springboard, una red en línea de productores y empresarios rurales en el estado de Ondo de Nigeria.

Springboard está trabajando con más de 3.000 miembros en seis estados de Nigeria cultivando plátanos, frijoles y arroz. La red proporciona a los agricultores insumos y capacitación y compra los productos para su procesamiento y adición de valor.

Ha sido una orden alta convencer a los jóvenes de que la agricultura es la clave para crear alimentos y puestos de trabajo en Africa, dijo la Directora General de la IITA, Nteranya Sanginga, a IPS. Crédito: Busani Bafana/IPS

Las soluciones para hacer frente al desempleo juvenil en Africa son variadas, pero una solución clave es vender la agricultura como empresa, dice Sanginga, quien inició el “Programa Temprano de Inicio (STEP)”, que promueve los estudios de agroindustria a la escuela primaria y secundaria a través de la participación en el club, el trabajo del curso y el aprendizaje experimental.

Además, el IITA ha adoptado un enfoque de investigación para conseguir que más jóvenes en la agricultura.

El investigador universitario Akilimali Ephrem es becario en 2019 en el marco del programa CARE. Está investigando rasgos para los agricultores exitosos en la República Democrática del Congo.

“Identifiqué que los jóvenes no se sienten atraídos por la agricultura. Subestiman el valor de la agricultura y esto tiene que ver con nuestra cultura en la RDC”, dijo Akilimali a IPS en una entrevista.

“Los jóvenes están luchando para conseguir trabajo, pero están completando sus estudios y vi que este proyecto CARE era un camino hacia adelante porque mira la mejor manera de involucrar a los jóvenes en la agroindustria como una alternativa al empleo”, dijo Akilimali, cuyo título de investigación es ‘ Normas sociales percibidas, capital psicológico e intención agropecuaria juvenil en la RDC».

“Todo el mundo está diciendo que los jóvenes deben encontrar una vida en la agricultura y la agroindustria, pero nadie ha preguntado nunca si a estos jóvenes les gustaría hacerlo o si desean hacerlo. Probablemente deberíamos empezar por aumentar su deseo de entrar en la agroindustria de lo contrario nos dirigiremos a las personas equivocadas”, dijo Akilimali, quien identificó el capital psicológico, una mentalidad positiva de desarrollo, como un ingrediente clave para cualquier éxito empresario agroindustrial.

“>Los jóvenes en Africa representarán el 42 por ciento de la población juvenil mundial y representan el 75 por ciento de las personas menores de 35 años en el continente, según la Ficha de datos de la población mundial de 2019 publicada por la Oficina de Referencia de la Población, organización que informa sobre la población, la salud y el medio ambiente.

Ya se prevé que los mercados africanos de alimentos y bebidas alcancen el billón de dólares para 2030, según el BadA.

El presidente de la AfDB, Akinumwi Adesina, ha dicho que hacer que la agricultura sea rentable y “cool” para los jóvenes a través de la inversión es la solución para sacar a millones de africanos de la pobreza y un medio para detener el curso de la migración juvenil a Europa en busca de una vida mejor.

Pero el investigador de desarrollo Jim Sumberg, del Instituto de Estudios de Desarrollo en el Reino Unido, no está convencido de que la agricultura sea la bala de plata.

Sumberg dice que la idea de la agricultura como un vasto campo de oportunidades emprendedoras para los jóvenes se está vendiendo en exceso, señalando que hay oportunidades para algunos y para otros es un caso de trabajo duro por poca recompensa.

“Creo que la idea de que una gran proporción de los jóvenes abandonan las zonas rurales y/o la agricultura está sobre-jugada”, dijo Sumberg a IPS por correo electrónico.

“No hay evidencia real. Además, ¿por qué alguien querría “atraer” a los jóvenes a un trabajo tedioso y mal pagado? ¡No tiene sentido! Es cierto que una agricultura modernizada proporcionará algunas oportunidades de empleo (para los jóvenes y otros), pero dudo que sean los millones y millones de puestos de trabajo que a menudo se prometen”.

Sumberg dijo que tenía poca paciencia con la idea de cambiar los sets mentales de la gente para que vean “la agricultura como un negocio”. Sólo puede ser un negocio si existe el potencial de ganancias, y por el momento hay muchas situaciones que potenciale no allí.

 

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