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Feb 26, 2020 12:15 AM ET

La bóveda mejorada del Día del Juicio Final obtiene nuevos depósitos de semillas


iCrowd Newswire - Feb 26, 2020

Decenas de grupos están tratando de proteger sus cultivos del cambio climático

NORWAY-SEED-VAULT-SCIENCE

Hoy en día, la llamada bóveda del “juicio final” en Noruega está tomando su mayor depósito de semillas desde mejoras vitales en 2019. El depósito contará con más de 60.000 muestras de semillas de 36 grupos diferentes, la mayoría para enviar sus semillas a la bóveda global de semillas de Svalbard a la vez. Eso incluye a la Nación Cherokee, la primera tribu con sede en los EE.UU. en hacer un depósito. Los departamentos de agricultura de Tailandia, Estados Unidos e Irlanda y las universidades y centros de investigación de Costa Rica, Etiopía, Líbano y otros lugares también harán contribuciones.

La Bóveda fue construida para salvaguardar el ADN de los cultivos del mundo con el fin de asegurar una diversidad de especies y que siempre hay suficiente comida en el planeta para que la gente coma. Cualquier número de desastres, desde inundaciones hasta guerras y cortes de energía, podría dejar semillas en más de 1.700 bancos de genes regionales de todo el mundo vulnerables. Muchos de ellos guardan copias de seguridad en Svalbard. El cambio climático está dando nueva urgencia a los esfuerzos para salvar estos cultivos alimentarios, según la organización internacional sin fines de lucro Crop Trust. La organización sin fines de lucro gestiona la bóveda en colaboración con el Ministerio de Agricultura y Alimentación de Noruega y el Centro Nórdico de Recursos Genéticos.

“Ciertamente, [el cambio climático] es una enorme preocupación para la agricultura mundial”, dice Hannes Dempewolf, jefe de iniciativas globales de Crop Trust. Más allá de preservar una amplia gama de especies, las semillas dentro de los bancos de semillas también podrían ayudar a los criadores de plantas a producir cultivos que son más resistentes a las plagas emergentes, las enfermedades y los efectos del cambio climático. Los cultivos del futuro pueden necesitar ser más tolerantes a la sequía, las altas temperaturas y el suelo más salado (como resultado del aumento del nivel del mar).

La Nación Cherokee está depositando nueve variedades de semillas anteriores a la colonización europea. La tribu mantiene su propio banco de semillas con plantas de reliquia, especies que son importantes para su historia, cultura y tradiciones. El maíz más sagrado de la tribu y la variedad de reliquia más antigua, el maíz Cherokee White Eagle será depositado. Durante el Sendero de las Lágrimas, los Cherokee trajeron el maíz con ellos mientras se veían obligados a alejarse de sus tierras. “Generaciones a partir de ahora, estas semillas seguirán manteniendo nuestra historia y siempre habrá una parte de la Nación Cherokee en el mundo”, dijo el Jefe Principal de la Nación Cherokee, Chuck Hoskin Jr., en un comunicado a principios de este mes.

La bóveda de Svalbard ya ha acumulado alrededor de 1 millón de semillas que representan más de 5.000 especies desde su apertura en 2008. Se almacenan en lo profundo de una montaña en una estructura diseñada para ser lo más a prueba de apocalipsis posible. (El archipiélago ártico de Svalbard también alberga un archivo de datos.) La bóveda de semillas se enfría artificialmente a -18 grados centígrados para preservar las semillas, pero se supone que la roca y el permafrost que rodean la bóveda las mantienen congeladas incluso si la energía se apaga.

El cambio climático ya ha probado lo impenetrable que es realmente la bóveda. El permafrost de fusión encontró su camino dentro del túnel de acceso a la bóveda en 2017. Por suerte, el agua se congeló en el interior antes de romper la bóveda.

Después de eso, Noruega comprometió aproximadamente 10 millones de libras esterlinas (10,8 millones de dólares) para hacer que la bóveda sea más segura. El túnel de acceso se hizo más impermeable y su sistema de refrigeración consiguió una actualización. Las mejoras, completadas el año pasado, terminaron costando 20 millones de euros (21,7 millones de dólares). Las semillas añadidas hoy en día son el primer depósito importante desde que se hicieron las mejoras

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Justine Calma



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