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Feb 27, 2020 12:49 AM ET

Biofortified Food, un impulso empresarial para pequeños agricultores


iCrowd Newswire - Feb 27, 2020
 
 
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El maíz vitamina A de naranja biofortificada desarrollado por Harvestplus está ayudando a combatir la deficiencia de micronutrientes en niños. Crédito, Busani Bafana / IPS

BULAWAYO, Zimbabwe, 2 de dices de 2019 (IPS) – Una start-up en Zimbabwe está produciendo alimentos de alta nutrición utilizando cultivos biofortificados en un intento de combatir la deficiencia de micronutrientes.

La deficiencia de vitamina A (VAD) conduce a la ceguera nocturna, la enfermedad y la muerte por infecciones infantiles. En Zimbabwe, el 36 por ciento de los niños menores de cinco años sufren deficiencia de vitamina A, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Identificando una oportunidad de negocio en la agricultura, dos jóvenes, Clive Takudzwa Gahadza (28) y Tinashe Mbiriri (26), fundaron Sky Brands, especializada en el procesamiento y distribución de productos biofortificados comprados a pequeños agricultores en Zimbabwe. La empresa subcontrata a los agricultores para cultivar maíz anaranjado de vitamina A y granos de hierro y zinc altos, que compran para su procesamiento y reenvasado y reventa. La compañía recibió una financiación de 300 000 dólares de ZW (USD1385) del banco juvenil local, Empower Bank, para comprar la cosecha de los agricultores que reciben el pago en el momento de la entrega.

“Después de aprender sobre la biofortificación de mi amigo, juntos vimos una oportunidad para convertirnos en pioneros en el procesamiento de maíz y frijoles biofortificados en productos de valor agregado, no sólo en Zimbabwe, sino en todo el mundo”, dice Gahadza. “Hemos mejorado nuestra producción y aumentado las cantidades que compramos a los agricultores y ahora nos estamos concentrando en la comida de maíz de naranja de zinc de hierro y harina de mealie, rapoko (mijo dedo) y maputi (palomitas de maíz)”.

En diciembre de 2019 el Centro Barilla de Alimentación y Nutrición acogerá el 10o Foro Internacional de Alimentación y Nutrición. En el punto de mira, la transformación hacia sistemas agroalimentarios sostenibles y los patrones alimentarios, en beneficio de la salud humana, el crecimiento económico, el bienestar social y el medio ambiente, de los cuales la biofortificación es una solución potencial. Sin embargo, no todo el mundo está de acuerdo en que es la panacea necesaria para abordar la nutrición.

La biofortificación es mejor

En 2015 Harvest Plus, una asociación de investigación financiada por el Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR), introdujo semillas de maíz, hierro y frijoles enriquecidos con zinc mejorados nutricionalmente para hacer frente a la deficiencia de micronutrientes en Zimbabwe.

Zimbabwe ha adoptado la tecnología natural y más barata de la biofortificación, un proceso de cultivo con mayor contenido de micronutrientes esenciales para el desarrollo, en manos de los agricultores para aumentar la seguridad alimentaria y vencer a la desnutrición.

Maíz de vitamina A y frijoles de hierro de alto rendimiento, resistentes a plagas y enfermedades, así como tolerantes a la sequía, lo que los convierte en cultivos ideales para los agricultores que se enfrentan a condiciones climáticas inbosas deficientes.

Harvest plus dice que el maíz vitamina A proporciona hasta el 50 por ciento de las necesidades diarias de vitamina A, mientras que los frijoles de hierro proporcionan hasta el 80 por ciento de las necesidades de hierro a través del consumo de alimentos con alto contenido de micronutrientes.

Sin embargo, GRAIN, una organización internacional sin fines de lucro que apoya a los pequeños agricultores y movimientos sociales en sistemas alimentarios controlados por la comunidad y basados en la biodiversidad no está de acuerdo con que los cultivos biofortificados son la respuesta para resolver la deficiencia de micronutrientes.

“En Africa, que siempre se retrata como un continente hambriento, los cultivos biofortificados se comercializan como una bala mágica para abordar las deficiencias de nutrientes … Sin embargo, Africa tiene ricas culturas alimentarias locales informadas por relaciones sociales específicas a nivel local en las que las mujeres a menudo desempeñan un papel central. Por lo tanto, el impulso a la biofortificación en el continente se encuentra con escepticismo en muchos círculos, dijo GRAIN en un informe de 2019, ¿Cultivos biofortificados o biodiversidad? La lucha por soluciones genuinas a la desnutrición examinó el estado actual de la biofortificación en Asia, Africa y América Latina.

Argumentando que al enfatizar la dependencia de sólo unos pocos cultivos basados en el mercado, GRAIN dice que la biofortificación promueve una dieta pobre con poca diversidad nutricional.

“La biofortificación en Africa también pasa por alto los cultivos nutritivos que los agricultores ya están cultivando”, dijo GRAIN. “Por ejemplo, en Malawi, como en otros países, se ha producido un impulso para comercializar maíz biofortificado con alto contenido de provitamina A. Pero estos esfuerzos han pasado por alto la existencia de una popular variedad local llamada mthikinya que es alta no sólo en provitamina A, sino también en proteínas y lípidos, requiere poco fertilizante, es de maduración temprana y almacena bien.”

Bob Phelps, el Director Ejecutivo de Gene Ethics, un grupo de acción australiano que aboga por una Sociedad Libre de Modificaciones Genéticas, dice que la tecnología de biofortificación no es eficaz para hacer frente al hambre oculta.

La biofortificación sólo aborda las deficiencias de nutrientes de un solo tratamiento, pero la desnutrición es una condición biológica compleja con muchas causas”, dijo Phelps a IPS por correo electrónico. “Sólo se puede mejorar con dietas diversas y nutritivas que se refinan mínimamente. El hambre oculta también es un problema para las personas desnutridas y obesas que comen dietas de alimentos basura industriales altamente refinadas, también basadas en algunos ingredientes pobres en nutrientes, como hamburguesas y papas fritas”.

Phelps dijo que la biofortificación no puede arreglar el “hambre oculta” traída a las comunidades por el colonialismo, el despojo de tierras, la urbanización, la industrialización y el cambio social.

“La gente tenía una dieta equilibrada que dependía de los alimentos de temporada que el medio ambiente proporcionaba donde las personas estaban, como nueces, semillas, frutas, verduras, carne, lácteos, huevos y mariscos de muchas otras especies alrededor”.

Hacer rentable la agricultura

Gahadza dijo que su empresa está subcontratando actualmente cuatro empresas del grupo de agricultores que representan a 150 agricultores en Bindura, Monte Darwin y Rusape que este año agregaron 50 MT de grano esta temporada, un aumento quintuplicado con respecto a los 10 MT procedentes de la temporada 2017/2018.

“El año que viene estamos viendo la compra de unos 200 MT si todas las condiciones son iguales y esto significa trabajar con 400 agricultores”, dijo Gahadza a IPS. “Empoderar a los agricultores significa mucho para nosotros como empresarios porque nuestro modelo de negocio está afectando la vida de unas 500 familias y nuestros productos han llegado a cerca de 11.000 hogares y estamos contribuyendo a la seguridad nutricional a través de los productos”.

Adriel Karima, un agricultor de Chegutu, en el centro de Zimbabue, suministra a Sky Brands con granos de azúcar fortificados nuA 45 variedad que describe como un cultivo que también se cocina más rápido que otros frijoles.

“Crecí una hectárea al principio y cosechaba alrededor de dos toneladas y vendí la mayor parte de la cosecha a Sky Brands y mandé semillas para un área mayor de cuatro (4) ha”, dijo Karima agregando que, era fácil cambiar al cultivo de la variedad de frijol rico en hierro porque ya estábamos en el azúcar b producción de ean.

“Siempre es fácil cambiar a la producción de un cultivo con un mercado listo que es Sky Brands que requieren frijoles enteros limpios. Nuestro objetivo es cultivar 10 ha de estos frijoles y suministrarles entre 20 y 40 toneladas métricas”, dijo Karima, que es uno de los 250.000 agricultores que cultivan y consumen vitamina A maíz naranja y granos ricos de hierro en Zimbabwe actualmente”.

Vencer la desnutrición

La desnutrición, resultado de la falta de micronutrientes esenciales como el yodo, el hierro, el zinc y la vitamina A en la dieta, es una amenaza creciente para la salud en el Africa subsahariana. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que 200 millones de africanos o el 33 por ciento de la población del continente están desnutridos crónicamente.

La falta de vitaminas y minerales que la Organización Mundial de la Salud (OMS) describe como “hambre oculta” ocurre cuando la calidad de los alimentos que las personas comen no satisface sus necesidades nutricionales para que crezcan y se desarrollen. Esto conduce a un crecimiento deteriorado, riesgo de retraso en el crecimiento, ceguera, anemia e incluso la muerte, especialmente entre niños y mujeres.

Un informe de UNICEF, Banco Mundial y OMS de 2017 dice que, en Zimbabwe, la prevalencia del retraso en el crecimiento en niños menores de cinco años fue del 26% en 2018, lo que mejore respecto al 34% hace 8 años. It warned that this progress had been blunted by marked disparities among rural and urban areas and among rich and poor households.

“Sigue siendo, sin embargo, alentador a n

que Zimbabue es uno de los 60 países que lideran un movimiento mundial para poner fin a la desnutrición en todas sus formas para 2025″, dijo UNICEF.

Zimbabwe se ha clasificado 67,30 en pérdida de alimentos y residuos y agricultura sostenible en el marco del índice de sostenibilidad alimentaria de Barilla, pero ha tenido una mala puntuación en la lucha contra los desafíos nutricionales.

Harvest Plus Zimbabwe ha sido un socio técnico para SkyBrands proporcionando la tecnología de biofortificación. Ha permitido a la empresa en la estandarización del grano que compra a los agricultores, así como en la identificación de los agricultores que cultivan el maíz naranja y los granos de hierro, dijo Gahadza.

Harvest Plus Zimbabwe dice que ha apoyado al Departamento de Investigación y Servicios Especializados del Ministerio de Agricultura para criar, probar y liberar variedades de maíz y granos de hierro de vitamina A desarrollados a través de su asociación con el Maíz Internacional y el Centro de Mejora del Trigo (CIMMYT) y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT).

El gobierno de Zimbabue lanzó una estrategia de fortificación en noviembre para responder a las crecientes tasas de desnutrición por micronutrientes en el país. La biofortificación se incorporó como una solución basada en alimentos, y hasta la fecha, se ha llegado a más de 250.000 hogares con semillas de maíz y de bean biofortificadas, tanto directamente como mediante intervenciones dirigidas por el mercado, según Harvest Plus Zimbabwe.

Gahadza dijo que la compañía está planeando expandirse a largo plazo para asociarse con pequeños agricultores y establecer centros de procesamiento agropecuario en las zonas rurales de Zimbabue. Esto implica dar a los agricultores apoyo técnico y financiero para procesar las materias primas en sus áreas y luego compartir las regalías.

“El objetivo final para esto es proporcionar alimentos saludables asequibles al menor costo posible”, dijo Gahadza.

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