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Feb 27, 2020 12:37 AM ET

Cada vez más adultos mayores usan marihuana


iCrowd Newswire - Feb 27, 2020

Ha sido una tendencia durante aproximadamente una década

LOS ANGELES, CA - June 16, 2014: A patient’s order of medical marijuana is packed in the offices of

Cada vez más adultos mayores están usando algún tipo de marihuana, según nuevos datos de la encuesta, y sus médicos no están preparados para hablar con ellos al respecto.

El porcentaje de adultos mayores de 65 años que dijeron que habían usado algún tipo de cannabis en el último año fue 75 por ciento mayor en 2018, cuando el 4,2 por ciento dijo que lo habían usado, que en 2015, según los nuevos datos publicados en JAMA Internal Medicine. El consumo de cannabis en este grupo ha estado aumentando dramáticamente desde alrededor de 2006 cuando menos del 0.5 por ciento de los adultos mayores dijeron que habían usado la droga.

La tendencia refleja lo que el autor del estudio y geriatra Benjamin Han dice que ve de los pacientes. “Hace diez años, nadie me preguntó sobre el consumo de cannabis. Ahora, es una pregunta muy común cuando estoy en la clínica”, dice Han, profesor asistente en la división de medicina geriátrica y cuidados paliativos en la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York. “Probablemente me preguntan una vez a la semana. Hay mucho interés”.

El estudio utilizó los resultados de la Encuesta Nacional sobre el Uso y la Salud de las Drogas e incluyó respuestas de más de 14.000 personas. La encuesta no preguntó a los adultos mayores que consumieran marihuana por qué eligieron usarla, dice Han. “Pero en general, gran parte de ella es probablemente la legalización del cannabis medicinal y recreativo, y la desstigmatización. Y, que tenemos más y más información sobre el uso del cannabis para enfermedades crónicas”.

Según los datos de la encuesta, las personas con diabetes tuvieron saltos particularmente grandes en su consumo de cannabis reportado. Esto podría deberse a que algunas pruebas muestran que el cannabis puede ayudar con el dolor nervioso, que la diabetes crónica puede desencadenar, dice Han. El uso en pacientes con cáncer también subió.

Pero la encuesta no preguntó a las personas si tenían condiciones como artritis, enfermedad de Parkinson o dolor crónico, todas las cuales son condiciones calificadas para la marihuana medicinal en muchos estados y tienden a ser condiciones que las personas están interesadas en tratar con la droga. Un estudio de 2019 que llevó a cabo grupos focales con adultos mayores encontró que muchos usaron cannabis para el manejo del dolor. Esa es una limitación de este estudio, dice Han. “No captura muchas de las enfermedades crónicas que afectan a los adultos mayores”.

A pesar del aumento del consumo de cannabis en este grupo, muchos médicos no se sienten cómodos hablando con sus pacientes al respecto, dice Han. Esto se debe en parte a que todavía hay evidencia limitada sobre su uso médico, que es particularmente cierto para los adultos mayores que a menudo están excluidos de los estudios clínicos en general. Pero puede ser particularmente importante para este grupo de edad hablar con un médico antes de que usen cannabis. “Son más vulnerables a cualquier cosa con propiedades psicoactivas, como el alcohol”, dice Han. “Estas sustancias también pueden interactuar negativamente con otros medicamentos recetados, y los pacientes mayores con más condiciones crónicas más probablemente toman más medicamentos.”

Tradicionalmente, los proveedores de atención médica no pueden pensar en personas mayores de 65 años como consumidores de drogas, pero estos datos de estudio ponen de relieve la necesidad de revisar esa suposición. “Hacemos una prueba de detección de trabajo muy pobre y hablamos con pacientes mayores sobre el consumo de drogas y alcohol”, dice Han. “Eso puede tener efectos negativos para la salud.”

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Nicole Wetsman



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