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Feb 27, 2020 12:55 AM ET

Care for Economic Development, Then Care for Food Nutrition, Food Researcher Tells Africa’s Politicians


iCrowd Newswire - Feb 27, 2020

Busani Bafana, periodista del Servicio Interinterporona (IPS), se sentó con Busi Maziya-Dixon, Científico Senior de Alimentación y Nutrición del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) antes del 10o Foro Internacional sobre Alimentación y Nutrición. Maziya-Dixon advierte que no hay país que logre el desarrollo económico con una población desnutrida.

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Dr. Busi Maziya Dixon, Científico de Alimentos, IITA. Crédito: Busani Bafana / IPS

MILAN, Italia, 2 de dices de 2019 (IPS) – Más de 2.000 millones de personas en el mundo sufren de desnutrición. Esto es el resultado de dietas que carecen de micronutrientes esenciales como vitaminas, hierro y zinc, que son vitales para que el cuerpo funcione, según la Organización de las Naciones Unidos y la Agricultura (FAO).

La situación nutricional es preocupante en Africa, dice Busi Maziya-Dixon, Científico Senior de Alimentación y Nutrición del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) en Ibadan, Nigeria. Aquí la investigación indica que todas las formas de desnutrición, incluyendo retraso en el crecimiento, desperdicio, y la obesidad, está creciendo. Maziya-Dixon ha investigado ampliamente la nutrición en el continente.

“La desnutrición afecta tanto a los ricos como a los pobres”, dice Maziya-Dixon. “Se ha convertido en un problema porque en Africa, en realidad, vemos tres tipos diferentes de desnutrición, que a veces no consideramos la desnutrición”.

Maziya-Dixon dijo que la desnutrición es evidente en los casos en que la gente no tiene suficiente para comer, y esa es la que mucha gente habla mucho. Entonces donde la gente no tiene suficiente de estos micronutrientes y tener sobrepeso.

Gracias a la investigación de evidencia, los conocimientos científicos revelan tanto la magnitud como la ubicación de la población afectada. Esto significa que se pueden realizar intervenciones a medida basadas en la región o país específico.

IPS se sentó con Maziya-Dixon para entender cómo la investigación está ofreciendo soluciones para combatir la desnutrición. Aquí extractos de la entrevista:

¿Qué soluciones ofrece la investigación en términos de hambre “oculta”?

En términos de hambre ‘oculta’, es la falta de vitamina A, hierro y zinc, que son los tres principales micronutrientes de importancia para la salud pública.

Luego, por supuesto, trayendo yodo que se ha abordado fortificando la sal en muchos países. Esto ha demostrado ser una intervención que ha visto a la mayoría de los países reducir su deficiencia de yodo.

La vitamina A está siendo abordada por la suplementación, donde se le da una cápsula a un niño que es menor de cinco años. También se aborda mediante la cría o el desarrollo, variedades de cultivos que tienen mayores cantidades de provitamina A caroteno y hierro y zinc.

La desnutrición no sólo puede ser abordada por los alimentos. Por supuesto, también promovemos la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de cada niño de cada niño. El período crítico del que ahora estamos hablando en términos de nutrición son los primeros 1000 días (de vida). Lo que significa que es desde el momento en que una mujer cae embarazada porque la desnutrición puede comenzar durante el embarazo.

Una dieta saludable es una que tiene una variedad de alimentos, lo que significa que usted come cosas diferentes en las cantidades correctas, y no come en exceso un componente. Por ejemplo, no se come en exceso alimentos básicos como ugali o lepalishi o fofo – sólo obtiene la cantidad correcta. Usted no consume mucha grasa o un montón de cosas azucarantes o alimentos que son altos en contenido de sal.

¿Eso no se relaciona también con nosotros acerca de ser educados en comer sano?

Así es. La educación es la clave. El conocimiento es poder, porque si a la persona se le da la información y sabe qué alimentos pueden comer y en las cantidades adecuadas y también el impacto.

A veces las personas no son conscientes de lo que sucederá si se embarcan en una actividad específica. Por ejemplo, alguien puede sentarse y decir que tengo hambre, y puede tomar un tazón grande de ugali o fufu o ñame y carne machacada. Ese gran tazón llenará el estómago. Aún así, en términos de nutrientes, necesitas nutrir tu cuerpo, encontrarás que es nutricionalmente inferior.

Cuando se da información a las personas y el impacto de su comportamiento, las personas intentarán cambiar.

Hablaste de biofortificación, ¿hay otros proyectos y tecnologías que estés promoviendo para asegurar que las personas obtengan los nutrientes adecuados?

La biofortificación es un elemento. Consumiendo alimentos ricos en nutrientes, estos son alimentos que suministrarán cantidades relativas de cada uno de los nutrientes y no uno que sólo será rico en proteínas, por ejemplo.

Decimos nutrientes densos porque contendrá un poco de proteína, un poco de carbohidratos, un poco de esta vitamina y esa vitamina. Usted (necesita) comer alimentos ricos en nutrientes, y usted (necesita) comer una variedad de alimentos en la cantidad correcta. Lo que significa que los sistemas alimentarios deben ser capaces de producir esas variedades de alimentos para que estén disponibles para la comunidad.

Tengo curiosidad, ¿cómo podríamos garantizar que nuestros sistemas alimentarios actuales en Africa sean sensibles a la promoción de la nutrición, qué se debe hacer?

Creo que cuando hablamos de sistemas alimentarios, no es sólo la producción. Estamos examinando todo el sistema: desde la producción hasta los mercados, hasta los problemas posteriores a la cosecha y los problemas medioambientales. Queremos utilizar una dieta saludable, que es comer una variedad de alimentos, como punto de entrada, pero queremos abordar el medio ambiente alimentario.

Cuando la gente va al mercado, son seguros los mercados, ¿son los alimentos que la gente compra seguros para preparar y comer? ¿Todavía tienen los nutrientes que vinieron cuando fueron cosechados de la granja? A continuación, el transporte de los alimentos de la granja al mercado (también es crucial). Por lo tanto, es una cadena de valor desde la producción hasta la mesa. Tenemos que dirigirnos a cada uno de ellos para que el sistema alimentario atienda a la población.

Esto exige entonces la priorización de la inversión en nutrición, ¿por dónde empezamos?

Tenemos que dejar que nuestros gobiernos entiendan lo que es la nutrición, y tenemos que hacerles entender que sin personas sanas, tenemos un problema. Los alimentos nutritivos son un insumo para una sociedad saludable. Las investigaciones han demostrado que si usted tiene un hijo que tiene retraso en el crecimiento, el desarrollo mental de ese niño está por debajo de la media.

Si tienes a alguien pensando en todo el país que está mentalmente menos desarrollado, ¿cómo podemos realmente desarrollarnos? Necesitamos educar a nuestros gobiernos para vincular la nutrición con el desarrollo económico y priorizar la nutrición.

Existe la Declaración de Maputo que dice que cada gobierno tiene que poner el 10 por ciento de su presupuesto en la agricultura. Aún así, si vas a hacer balance, creo que la mayoría de ellos no están haciendo eso. Si no estás invirtiendo en agricultura que va a producir los alimentos que la gente va a consumir, ¿cómo vas a abordar la nutrición?

Si tuviera una palabra (de consejo) para los gobiernos, les pediría que priorizaran la nutrición en sus planes de inversión. No hay país que logre el desarrollo económico con una población desnutrida.

Miren los desafíos a los que se enfrenta la agricultura: el cambio climático y la no adhesión a la Declaración de Maputo. ¿Cree que hay una oportunidad para que los gobiernos cumplan los Objetivos de Desarrollo Sostenible? Particularmente en lo que respecta a la seguridad nutricional.

Creo que damos un paso a la vez y creo que estamos en la dirección correcta. Puede que no cumplamos los objetivos en 2050. Pero creo que debido a la magnitud de los problemas que tenemos, tomar medidas en la dirección correcta y reducir la desnutrición en incluso un uno o tres por ciento es bueno. Mientras vayamos en la dirección correcta.

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