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Feb 27, 2020 10:10 PM ET

Qué puede hacer la agricultura de EE. UU. para detener el cambio climático


iCrowd Newswire - Feb 27, 2020

El paisaje de tierras de cultivo, pastos, cordilleras y bosques podría secuestrar carbono a gran escala para 2030. Aquí están las matemáticas. El Green New Deal es la única iniciativa de política estadounidense que promete una reforma de las políticas a una escala que coincida con la escala de la emergencia climática. Sin embargo, para que el Green New Deal logre sus objetivos climáticos, debe estimular dos transiciones a gran escala: la transición del uso de combustibles fósiles hacia la energía renovable, y la transición lejos de la agricultura industrial, un enorme contaminador y emisor de gases de efecto invernadero por derecho propio, hacia prácticas regenerativas orgánicas que reducen y secuestran el carbono. Esta última transición tendría el beneficio adicional de reducir las emisiones asociadas a la agricultura industrial, que entre otras cosas, incluyen las enormes emisiones de óxido nitroso y metano de las granjas industriales y la producción y el uso de fertilizantes sintéticos. El potencial de la agricultura regenerativa para revertir el calentamiento global es enorme, pero sólo si estas prácticas se adoptan, rápidamente, a gran escala. No podemos abordar el calentamiento global, una pequeña granja o granja de pasatiempos a la vez. Utilizando satélites, encuestas, y otras fuentes, el USDA clasifica los 1,9 mil millones de acres de la Baja 48 (es decir, todos los estados excluyendo Alaska y Hawái) de la siguiente manera: 654 millones de acres de pastos o pastizales, 539 millones de acres de bosque, 392 millones de acres de tierras de cultivo, 169 millones de acres de tierras de “uso especial” (parques y bosques nacionales/estatales), 69 millones de acres de tierra urbana y 69 millones de acres de “misceláneas”. Actualmente, según lo estimado por la EPA (Inventario de Emisiones e Sumideros de Gases de Efecto Invernadero de los Estados Unidos 1990-2017), los 1.900 millones de acres de Lower 48 están secuestrando 714 millones de toneladas de CO2e (equivalente a carbono, o 11 por ciento de las emisiones brutas de GEI de EE. UU.). Para alcanzar nuestro objetivo de cero emisiones netas para 2030 (suponiendo que la conservación de la energía y las energías renovables puedan reducir las emisiones brutas en un 60 por ciento), estos 1.900 millones de acres, o más bien un porcentaje significativo de estas hectáreas, tendrán que ser regenerados y reforestados durante la próxima década para que puedan secuestrar aproximadamente de tres a cuatro veces más carbono atmosférico que actualmente están secuestrando. En la exploración de la ampliación de las mejores prácticas existentes, podemos ver que este gran secuestro y recarbonización de nuestros suelos y biota es realmente posible. Echemos un vistazo a las prácticas (y las matemáticas) del secuestro potencial de carbono (y la reducción de las emisiones de metano y óxido nitroso) en los 1.900 millones de acres de tierras de cultivo, pastos, pastizales, bosques y otros paisajes de Los Estados Unidos para 2030. Los pastizales y pastizales de los Estados Unidos (654 millones de acres) cubren más de un tercio de los 48 inferiores. Una cuarta parte (158 millones de acres) de esta superficie es administrada por el gobierno de los Estados Unidos y por lo general está abierta al pastoreo de ganado por los ganaderos por una tarifa. Otros 127 millones de acres que la EPA clasifica como tierras de cultivo son utilizados por los agricultores para cultivar piensos para el ganado. Esto significa que las porciones de alimento para ganado y ganado de nuestras tierras agrícolas suman 781 millones de acres, el 41 por ciento de toda la tierra en el Bajo 48. La mayoría de estos pastizales y pastizales fueron una vez un paisaje diverso: pastizales y praderas naturales cubiertas de pastos nativos (de raíces profundas), árboles, arbustos y plantas. Este paisaje rico en carbono y respetuoso con el clima secuestró grandes cantidades de carbono atmosférico, apoyó la biodiversidad y la vida silvestre, y se infiltró eficientemente en las precipitaciones y nieve en el suelo y las aguas subterráneas, manantiales y acuíferos. Antes de la llegada del arado y el rifle repetitivo y la ocupación despiadada de las tierras nativas, grandes rebaños de búfalos migratorios, alces, ciervos y otros mamíferos pastaban en los pastizales a medida que se movían por todo el continente, mientras que millones de “especies clave”, incluidos castores (constructores de humedales), perros de praderas (excavadoras de suelos) y lobos (obligando a pastar rebaños a unirse y matar animales enfermos y enfermos), trabajaron en armonía natural para mantener el paisaje e hidratado. En la actualidad, la mayoría de estos 781 millones de acres han sido arados, deforestado y/o sobrepastados, dejándolos erosionados, degradados y carentes en términos de carbono orgánico del suelo, fertilidad del suelo y biodiversidad. Las tierras de pastoreo y tierras de cultivo que alguna vez eran saludables de Estados Unidos se han convertido en los principales emisores de gases de efecto invernadero, en lugar de los sumideros o depósitos de carbono del suelo. Pero con cambios regenerativos en las prácticas de pastoreo y manejo de ganado, incluyendo el cambio de ganado y herbívoros lejos de granos de OMG intensivos en químicos, intensivos en combustibles fósiles a una dieta 100 por ciento alimentada con pasto, y el traslado de aves de corral y cerdo de confinamiento a pastos de corral, criados en una dieta de granos orgánicos y producidos regenerativamente, podemos traer las tierras de cultivo y pastizales de los Estados Unidos a toda la vida y vitalidad. El ganado y otros herbívoros como ovejas, cabras y búfalos deben estar al aire libre, pastando en pastos, mientras que los omnívoros como las aves de corral y los cerdos deben ser movidos fuera del confinamiento y criados al aire libre en un entorno de campo libre o agroforestal, obteniendo parte de su nutrición/alimento en sus pastos o paddocks boscosos, mientras obtienen la mayor parte de su nutrición de granos y forrajes que se han cultivado de manera regenerativa (no-till, cover recortado, entrecortado en callejones, biodiverso, libre de químicos, agroforestal). El ganado y otros herbívoros prosperarán y producirán carne y productos lácteos más saludables una vez que vuelvan a una dieta 100 por ciento de hierba, al igual que los pollos y cerdos criados en un ambiente natural de campo libre. Y los consumidores, una vez que comprendan la superioridad nutricional, ambiental, climática y de bienestar animal de la carne y los productos lácteos alimentados con pastos y pastos, optarán cada vez más por comprar estos productos, especialmente si se eliminan los subsidios actuales ,directos e indirectos) para las granjas de fábricas y los piensos para animales de granja de fábricas. Por supuesto, todo esto requerirá importantes subsidios para los agricultores y ganaderos (incluidos los precios justos garantizados, la gestión del suministro y los pagos por la conservación del suelo), así como cambios en la compra y el consumo de los consumidores, incluida una reducción drástica en la compra y el consumo de carne cultivada en fábrica, productos lácteos y otros productos animales alimentados con cereales (pollo, aves de corral y pescado cultivado en fábrica). Para llevar a cabo esta restauración a una escala lo suficientemente grande, tendremos que poner fin a desperdiciar millones de acres de nuestras valiosas tierras de cultivo para cultivar grano para los herbívoros (vacas, ovejas, cabras y bisontes), animales que no deberían comer granos en absoluto. También tendremos que dejar de sacrificar 38 millones de acres de nuestras valiosas tierras de cultivo a la producción de etanol y biodiesel a partir de maíz y soja y, en su lugar, convertir estas granjas de productos básicos de cultivos de hileras de nuevo en diversas cosechas y pastoreo. El proceso de producción de etanol y biodiesel a partir de maíz y soja OMG, contrariamente a las afirmaciones de la industria, en realidad consume más combustibles fósiles en su ciclo de cultivo y producción de lo que ahorra al permitirnos quemar etanol o biodiesel en nuestros automóviles. La gestión regenerativa de estos pastizales y pastizales utilizará técnicas de construcción del suelo, tales como cultivos sin destilación, cultivos de cobertura multiespecie, engarzado de rodillos (rompiendo los tallos de las plantas y dejándolos en el campo en lugar de arar o rociar pesticidas cuando los cultivos de cobertura maduran), y pastorear animales holística y rotacionalmente. Una vez restauradas y bajo gestión regenerativa, estas tierras pueden secuestrar aproximadamente 12 toneladas de CO2e por acre por año. Los subsidios garantizados para las prácticas de conservación del suelo, una exención de las tasas de pastoreo en tierras federales debidamente pastadas y precios justos (junto con la gestión de la oferta) para los agricultores y ganaderos para su carne, productos lácteos y granos son algunas de las políticas clave que necesitaremos implementar después de las elecciones de 2020 para promover la gestión regenerativa y de secuestro de carbono de la mayoría de estas 781 acres de pastizales, tierras de pastizales y tierras de alimentación animal. Las políticas federales de conservación de las granjas y el suelo que necesitaremos financiar para lograr una economía neutral en materia de carbono para 2030 incluyen las siguientes: Ampliación del Programa de Administración de Conservación y el Programa de Incentivos a la Calidad Ambiental, con miles de millones de dólares adicionales al año para aumentar las prácticas regenerativas como el cultivo de cobertura, el pastoreo prescrito, los amortiguadores ribereños y la agricultura sin destilación. Expansión del Programa de Reservas de Conservación (CRP) para incluir 100 millones de acres para 2030, aumentar los pagos de alquiler hechos a los agricultores y promover prácticas de regeneración, incluyendo agroforestería y pastoreo holístico, en estas tierras del CRP. Ampliación del Programa de Asociación Regional para la Conservación para aumentar sustancialmente la superficie que los agricultores colocan en la conservación de la agricultura y servidumbres de los humedales. Un aumento importante de la financiación para la investigación en conservación y pastoreo holístico, centrándose en la investigación sobre la reducción de las emisiones de carbono en el sector agrícola y la eliminación de la fac degenerativamétodos de producción tory-granja, así como la investigación dedicada a la salud del suelo. Miles de millones de dólares en mayores incentivos para los sistemas alimentarios locales y regionales, así como incentivos para la reforestación, la gestión forestal regenerativa y la restauración de los humedales costeros. Tendremos que reforestar más de 65 millones de acres para 2030, en una combinación de Servicio Forestal, Oficina de Asuntos Indígenas y otras tierras federales, así como en tierras estatales, locales, tribales y propiedad de organizaciones sin fines de lucro. Para 2050 tendremos que reforestar más de 250 millones de acres. Debemos proteger millones de acres en riesgo de tierras federales, estatales, locales, tribales y de otro tipo para 2030 utilizando la gestión forestal, las quemaduras controladas y las prácticas holísticas de pastoreo para reducir el riesgo de incendios forestales catastróficos y aumentar la salud/resiliencia de los bosques. Necesitamos plantar un promedio de 50 millones de árboles al año en áreas urbanas de toda América para reducir el efecto de la isla de calor y proteger a las comunidades de las condiciones climáticas extremas. Además, necesitamos invertir en la innovación de productos de madera y en el biocarbón, creando puestos de trabajo en comunidades rurales y urbanas. Además de estas medidas, necesitamos restaurar o prevenir la pérdida de 12 a 25 millones de acres de humedales costeros e interiores para 2030. Si el pastoreo holístico y las mejores prácticas de gestión de ganado/pastose se llevaran a cabo en sólo una cuarta parte del total de pastizales, pastizales y peces de alimentación animal en los Estados Unidos, todavía seríamos capaces de secuestrar 2.34 mil millones de toneladas de CO2e, aproximadamente el 100 por ciento del secuestro de carbono que necesitamos (en combinación con una transición a la energía renovable) para alcanzar cero emisiones para 2030.

Regeneración de las tierras de cultivo de EE. UU.

Las tierras de cultivo de los Estados Unidos (392 millones de acres) incluyen 52 millones de acres en liquidación o colocación de barbecho en un momento dado, 38 millones de acres utilizados para etanol de maíz o biodiesel de soja, 77 millones de acres para alimentos humanos para consumidores estadounidenses, 127 millones de acres para cultivos de alimentos para ganado (especialmente maíz y soja), 22 millones de acres para exportaciones de trigo, 14 millones de acres para alimentos humanos para los consumidores estadounidenses, 127 millones de acres para cultivos de alimentos para ganado (especialmente maíz y soja), 22 millones de acres para exportaciones de trigo, 14 millones de acres para alimentos humanos(fibra y piensos) y 69 millones para otras exportaciones de granos. Sin embargo, a pesar de su enorme producción agrícola, los Estados Unidos importaron el 15 por ciento de sus alimentos y bebidas en 2016, incluyendo el 30 por ciento de sus frutas y verduras. Sin tener en cuenta las 127 millones de acres de tierras de cultivo utilizadas para granos de ganado y forraje, que hemos discutido en conjunto con pastos y pastizales arriba, las 265 millones de acres de tierras de cultivo adicionales de los Estados Unidos pueden regenerarse potencialmente con el fin de almacenar más carbono y mejorar la fertilidad, la calidad del agua, la biodiversidad, la inocuidad de los alimentos y la calidad de los alimentos o la nutrición. La agricultura ecológica tradicional (sin productos químicos, cultivos de cobertura, mínimo o sin labranza, uso de fertilizantes naturales) puede secuestrar CO2e a una tasa de hasta 5,7 toneladas de CO2e por acre al año. Sin embargo, la investigación de campo realizada por el Dr. David Johnson, científico de investigación y biólogo molecular del Instituto de Investigación Agrícola Sostenible de la Universidad Estatal de Nuevo México, sugiere que el uso de compost regenerativo puede lograr tasas de secuestro aún mayores. La investigación de campo de Johnson muestra que los extractos de compost y compost semianaeróbic de alto contenido fúngico, biológicamente ricos, semianaeróbices producen no sólo rendimientos de cultivos muy altos, sino también secuestros masivos de carbono, con tasas de más de cuatro toneladas de carbono (quince toneladas de CO2e) por acre por año. Como señala el Dr. Johnson, si estas prácticas de compost se ampliaran en las cuatro mil millones de acres de tierras de cultivo del mundo, “la producción de carbono de todo el mundo a partir de 2016 podría almacenarse en sólo el 22 por ciento de la tierra cultivable del mundo”. Tal vez no sea casual, los métodos de Johnson reflejan las prácticas tradicionales y indígenas de compost y agricultura agroecológica utilizadas en la India y otras regiones. Si se aplicaran prácticas tradicionales de cultivos orgánicos en todas las 265 millones de acres de tierras de cultivo de los Estados Unidos (de nuevo, sin contar la tierra cenada a los cultivos de piensos para animales), podríamos secuestrar 1.300 millones de toneladas de gases de efecto invernadero (GEI). Si se emplearan prácticas orgánicas en sólo el 50 por ciento de estas tierras de cultivo, podríamos secuestrar 650 millones de toneladas. Con las prácticas orgánicas tradicionales en sólo una cuarta parte de esta tierra cultivada, podríamos secuestrar 325 millones de toneladas. Pero si se implementaran prácticas orgánicas avanzadas como la del Dr. Johnson, podríamos secuestrar 3.900 millones de toneladas al año en 265 millones de acres, o 1.95 mil millones de toneladas en la mitad de esta superficie, o casi 1 mil millones de toneladas de GEI en una cuarta parte de esta superficie. Como estimación conservadora, con una combinación de métodos orgánicos tradicionales y orgánicos avanzados en una cuarta parte de las tierras de cultivo de Estados Unidos, podremos lograr 663 millones de toneladas de secuestro de CO2e, aproximadamente una cuarta parte de lo que necesitamos. Las medidas necesarias para transformar la producción agrícola estadounidense incluirán aumentar la cuota de mercado de los alimentos orgánicos desde su actual 5.5 por ciento de todas las ventas de alimentos y el 10 por ciento de todas las ventas de productos (frutas y verduras) al 50 por ciento de todas las ventas para 2030. Al mismo tiempo, tendremos que convertir 38 millones de acres de cultivos de maíz (etanol) y soja (biodiesel) en pastizales perennes multiespecie y pastizales y/o producción orgánica de granos multiespecie. También necesitaremos implementar prácticas de restauración, regeneración y agroforestería del suelo en nuestros 52 millones de acres de tierra ociosa o barbecho, utilizando programas gubernamentales para subsidiar a los agricultores para prácticas restaurativas y regenerativas. Ya tenemos el know-how técnico para lograr todo lo anterior. Lo que nos falta son iniciativas políticas para apoyar una transición a gran escala hacia las prácticas agrícolas regenerativas. Dada la urgencia de la crisis climática, y la influencia de la agroindustria industrial y los cabilderos de la industria de los combustibles fósiles sobre nuestro proceso político, la eliminación cada cinco años de la política de Farm Bill proporciona pocas esperanzas de lograr un cambio transformador y mucho menos rápido. Los contribuyentes estadounidenses actualmente subvencionan la agricultura química industrial por un monto de $9 mil millones al año. Bajo un Green New Deal, las políticas alimentarias y agrícolas desviarían el apoyo de las prácticas agrícolas que contribuyen al calentamiento global, y en su lugar recompensarían a los agricultores y ganaderos por restaurar la capacidad natural del suelo para secuestrar cantidades masivas de carbono. Este extracto editado de Grassroots Rising: A Call to Action on Climate, Farming, Food, and a Green New Deal de Ronnie Cummins (Chelsea Green, 2020) aparece con el permiso del autor y editor. POR RONNIE CUMMINS

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